Texas Hold’em guide

 

Texas Hold’em on ollut maailman suosituin pokeripeli jo hyvän aikaa. Pelin historia juontaakin juurensa melko kauas ajassa taaksepäin. Joudumme matkustamaan 1920-luvun Teksasiin, jossa pelin syntyhistorian alkuvaiheet ovat kuitenkin aika tavalla hämärän peitossa. Se kuitenkin tiedetään, että peliä pelattiin tuolloin öljyosavaltiossa ainoastaan nimellä Hold’em.

Historia selkenee 1960-luvulle tultaessa, jolloin peli löysi tiensä Las Vegasiin, tosin ainoastaan yhdelle ainoalle kasinolle. Crandell Addington oli mies, joka toi pelin Las Vegasiin. Addington on kuvannut Texas Hold’emiä “ajattelevan ihmisen peliksi”, johtuen pelin monista strategisista mahdollisuuksista. Texas Hold’em löysi ensimmäisen paikkansa The Golden Nugget -kasinolta, joka ei varsinaisesti ollut isoilla rahoilla pelaavien High Stakes -pelureiden suosiossa. Peli pysyi underground-maineessa aina vuoteen 1969 asti, jolloin tiettävästi järjestettiin maailmanhistorian ensimmäinen Hold’em-turnaus Dune-kasinon aulassa. Nyt ison rahan pelaajatkin kiinnostuivat pelistä ja Hold’emin maine alkoi kasvaa.

Vuonna 1970 isä ja poika, Benny ja Jack Binion hankkivat itselleen oikeuden järjestää pokerin maailmanmestaruuskisoja nimellä World Series of Poker. Maailmanmestaruuskisat järjestettiin ensimmäisen kerran Binion-kasinolla, paikassa, jonka Binionin perhe itse omisti. Vuodesta 1971 lähtien WSOP-turnauksen päätapahtuma on ollut No-limit Texas Hold’em -turnaus.

Toinen Hold’emin suosioon vaikuttanut tekijä oli legendaarisen Doyle Brunsonin kirjoittama Super System -kirja 1970-luvun loppupuolella. Kirja on vaikuttanut tähän päivään asti lähes kaikkien itseään kunnioittavien pelaajien pelistrategiaan. Nettipokerin myötä Texas Hold’emistä tuli vuosituhannen vaihteen jälkeen myös todellista koko kansan hupia. Kun Chris Moneymaker kahlasi tiensä nettiturnauksista WSOP:n voittoon, oli pelin läpimurto tosiasia.

Nettipokerin läpimurron yhteydessä lähetettiin myös Suomessa runsaasti pokeriaiheisia televisio-ohjelmia, jotka lisäsivät ihmisten kiinnostusta tätä uutta ja melko ihmeellistä nettiharrastuksen muotoa kohtaan. Pokeribuumi oli syntynyt eikä loppua ole näköpiirissä.

Pelin rakenne ja säännöt

Texas Hold’emin säännöt ovat yksinkertaiset. Pelissä on kolme tärkeää paikkaa:

  • Dealer eli jakaja
  • jakajan vieressä oleva Big Blind
  • Big Blindin vieressä sijaitseva Small Blind

Alkupanoksen asettavat Big Blind ja Small Blind. Small Blind on puolet Big Blindin koosta. Tämän jälkeen jokaiselle pelaajalle jaetaan kaksi korttia, joita ei näytetä muille pelaajille. Seuraavaksi vuorossa on Big Blindin vasemmalla puolelle pelaava. Jos hän haluaa mukaan peliin, on hänen maksettava Blind tai korotettava. Näin tehdään, kunnes ensimmäinen kierros on tehty.

Korotuksia voi No-Limit Texasissa tehdä kuka tahansa ja kuinka paljon vain. Aloituskierroksen jälkeen jakaja jakaa kolme korttia (flop), jonka jälkeen taas panostetaan. Sitten neljäs kortti (turn) ja panostukset ja lopulta viides kortti (river) ja panostukset. Pelaaja muodostaa viiden kortin käden joko kädessään olevista korteista, pöydällä olevista korteista tai näiden yhdistelmästä. Korkein käsi voittaa.

Pelialustat

Texas Hold’em -pokeri on maailman suosituin pokeripelin muoto, joten peliä löytyy joka muodossa ja joka kasinolta niin kivijalasta kuin internetistäkin satunnaisgeneraattorin pyörittämänä. Kivijalkakasinoilla järjestetään turnauksia ja rahapöytiä, joissa pelaajat pelaavat toisiaan vastaan. Lisäksi kivijalkakasinoilla on erilaisia pöytäpelivariaatioita Hold’emistä, joissa pelaaja pelaa jakajaa vastaan.

Täsmälleen sama tilanne on netissä. Lukuisat nettikasinot tarjoavat pokeripeliä toisia pelaajia vastaan joko käteispelinä tai turnauspeleinä. Lisäksi nettikasinoilta löytyy erilaisia jakajaa vastaan pelattavia pokerivariaatioita, sekä nykyään myös erilaisia videoslottiversioita. Hold’emiä ei pääse pakoon missään!

Kuinka Texas Hold’emissä voittaa?

Texas Hold’emissa viime kädessä korkein käsi voittaa. Eli pelaaja, jolla on viimeisen jaetun kortin eli riverin jälkeen korkein käsi muodostettuna kädessä olevista kahdesta kortista ja pöydällä olevien yhdistelmästä, on käden voittaja.

Texas Hold’em ei kuitenkaan olisi niin suosittu peli, jos pelistrategia olisi näin suoraviivainen. Koska muut pelaajat eivät näe toistensa kortteja, on pelissä mahdollista pelata erilaisilla strategioilla. Esimerkiksi hyvin aggressiivinen pelaaja pelaa löysästi, panostaa, korottaa ja maksaa korteilla, jotka eivät välttämättä tilastojen valossa antaisi aihetta panoksen lyömiselle pöytään. Aggressiivisen pelaajan tarkoituksena on bluffata muita pelaajia pelistä pois. Hold’emissä bluffaaminen ja vastustajan huijaaminen laillisin keinoin ovat siis täysin sallittuja. Aggressiivisen vastakohta on puolestaan passiivinen pelaaja, joka pelaa vain käsiä, joilla voittaminen on täysin varmaa. Aggressiivinen pelitapa on riskialttiimpi, mutta usein huomattavasti tuottoisampi strategia.

Texas Hold’em -pokeri on aivan ehdottomasti taitopeli. Jossain vaiheessa on jopa keskusteltu siitä, onko tuurilla mitään osaa pelissä, ja esimerkiksi ammattimaiset pokerinpelaajat pystyvät minimoimaan tuurin merkityksen lähes täydellisesti. Tästä syystä maailman isoimpien pokeriturnausten kärjessä komeilevat usein samat nimet, aivan kuten vaikkapa ammattilaisgolfissa.

Pokeri on taitolaji, jossa harjoittelu tekee mestarin. Mikäli pelaaja haluaa kehittyä hyväksi, tulee hänen opetella ainakin tärkeimmät pokeritermit ja -strategiat kunnolla. Pelissä tärkeää on ymmärtää esimerkiksi todennäköisyydet, eli vaikkapa se, millä todennäköisyydellä oma kätesi on kierroksen paras käsi. Lisäksi pelipöydän muita pelaajia kannattaa opetella lukemaan tarkasti: miksi tietyt pelaajat pelaavat tietyllä tavalla ja tietyssä positiossa. Livepelissä ilmeet kertovat enemmän kuin tuhat sanaa, mutta nettipokerissakin lukeminen on mahdollista. Ihmisten panostukset ja pelinopeus kertovat usein paljon siitä, millainen käsi pelaajalla on kädessään.

Yhteenveto

Texas Hold’em -pokeri on maailman suosituin pokeripeli. Lähellä tosin oli, ettei peli jäänyt Texasiin. Toisaalta Las Vegasissakaan pelin voittokulku ei ollut suoraviivaista. 1960-luvun lopussa peliä pelattiin kasinolla, joka ei varsinaisesti ollut ammattipelaajien suosiossa. Lopulta kävi kuitenkin hyvin ja Hold’emista tuli jo vuonna 1971 pokerin maailmanmestaruuskisojen pääturnauspeli.

Nykyisin Hold’emin suosio maailmalla on valtava ja peliä voi pelata niin livekasinoilla kuin netissäkin oikeita pelaajia sekä jakajaa vastaan suunnatuissa peleissä. Hold’em saattaa tuntua aluksi vaikealta, mutta älä säikähdä! Pelin oppii kuka tahansa. Silti täytyy sanoa pieni varoituksen sana. Tähän peliin voi todellakin jäädä koukkuun, sen verran hauskasta pelistä on kysymys. Eikä ihme, sillä kyseessä on maailman suosituin pokeripeli!